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7 juillet 2010 3 07 /07 /juillet /2010 13:25

Le verbe décimer est un mot très intéressant qui a perdu son sens originel. J'aimerais le rétablir ici, car ce mot a une signification bien précise.

 

Ouvrons le Larousse 2007 : "Faire périr en grand nombre. Exterminer. Epidémie qui décime une population.

 

Maintenant comparons avec la définition de 1964 du même dictionnaire : "Faire périr une personne sur dix, d'après le sort : décimer  les habitants d'une ville.

Par ext Faire périr un grand nombre de personnes : La peste décima l'armée de Saint Louis.

 

Il manque pas quelque chose dans la première définition?

"Décimer" vient de "décimal" qui est la division par dix.

 

Pour décimer une armée faite prisonnière en temps de guerre, on alignait les soldats les uns à côté des autres et on en comptait dix. Le dixième, on l'emmenait et on le fusillait. C'est ça décimer.

 

Décimer c'est éliminer un élément sur dix d'une population donnée.

 

Ce mot est le seul de la langue française à avoir cette définition, ne l'oublions donc pas!

 


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